Formarea cuvintelor in limbile germanice si, in special, in limba germana, este foarte bine dezvoltata. Un numar mare de parti ale cuvintelor permite formarea diferitor cuvinte, uneori schimband semnificativ semnificatia cuvantului-parinte.  De aceea, pentru toti cei care studiaza limba germana, este necesar sa inteleaga formarea de cuvinte. Uneori, un cuvantul necunoscut este usor de înteles, stiind sensul radacinii si distinctia, pe care o poate da sufixul sau prefixul.

Una dintre cele mai importante modalitati de formare a cuvintelor in limba germana sunt: prefixele si sufixele.

Cele mai comune prefixe pentru formarea substantivelor:

un-, miss-, ur-, erz-, ge-.
un– formeaza, in primul rand, antonimele la substantivele: Ungeduld, Unruhe, Unfall

* substantivele cu miss– exprema conceptul de ceva nefericit, rau: Missernte, Missheirat; unite cu radacina, care exprima o calitate pozitiva sau aspect, poarta caracter de antonim, precum si un-: Misserfolg, Missgunst

* cel mai adesea ur– inseamna ceva vechi, original:
Urzeit, Urwald, Urmensch

erz – Inseamna cel mai inalt rang sau cin: Erzbischof, Erzherzog; sau intareste denumirile care au un caracter negativ: Erznarr

ge -:
– substantive masculine, care deservesc numele persoanelor: der Gemahl, der Geselle – substantive de genul neutru cu un sens colectiv: das Gebirge, Gemüse, Gebüsch – substantive verbale de gen neutru care indica repetabilitatea actiunii: das Geschwätz, Gebrüll

* anti– exprima opusul sau contrariul: Antifaschist, Antidemontage

* neo– are sensul de „nou”: Neokantianer.

Suffixurile substantivelor de genul masculin:

er (formeaza nume de persoane de diferite categorii, nume de obiecte) Fischer, Schüler, Berliner –ler (Tischler), – ner, –aner,-enser, –ling (Liebling) –e (Russe), –el, –ing, –rich, –bold, –ian
La fel sufixele internationale -ist, -ant, -ent, -ier, -eur, -ieur, -or, -ismus.

Suffixurile substantivelor de genul feminin:
-in, -schaft, -heit, -ei, -e, -de, -t
sufixele internationale -ie, -ei, -tion, -ur, -ion, -age, -ta’t, -ung.

Suffixurile substantivelor de genul neutru:

-chen, -lein (exprima toate nuantele posibile de diminuare), -tum
cele internationale -ment, -at, -um, -ium

Suffixurile substantivelor de genul neutru si feminin:

-nis, -sal, -sel.

La formularea cuvintelor adjective, participa aceleasi prefixe nominale ca la formarea cuvintelor substantive:

un-, miss- (au o valoare negativa), ur-, erz- (valoare de amplificare)
un-: ungut, unschwer, unheilbar
miss-: misstreu, missvergnugt
ur-: urverwandt, urgermanisch, uralt
erz-: erzfaul, erzdumm.

Suffixurile cu care se formeaza adjectivele:

* -ig: blutig, salzig, vorsichtig

* -isch: kindisch, irdisch, russisch, politisch

* -en: serveste pentru formarea adjectivelor din substantivele reale: eichen, golden

* -lich: mennlich, personlich

* -sam: sensul „potrivit, demn”, calitatea caracteristica, inclinatie, capacitatea pentru ceva – wundersam, furchtsam, langsam

* -bar: de obicei, au o valoare pasiva – sonderbar, vergleichbar, erreichbar

* -haft: poate avea sensul „avand, posedand” – fehlerhaft, zweifelhaft; „similar, la fel” – frauenhaft, schülerhaft

Formarea cuvintelor din verbe

Prefixurile joaca un rol mai important la formarea cuvintelor verbe decat sufixele.
* be-: bedecken, begrüßen, bestellen
* ver-: vertreten, verschlagen, verlaufen
* er-: erstaunen,erzittern
* ent-: entdecken, entkommen
* ab-: abhangen, abatmen
* an-: anarbeiten, anhaben
* auf-: aufbauen, aufbereiten
* miss-: misslingen, missfallen
* ein-: einsteigen, einbilden

sufixe: -er(n), -el(n), -ig(en), -s(en), -ier(en), -sch(en), -z(en), -tsch(en), -ch(en)

* -er: flimmern, schlafern

* -el: husteln, lächeln

* -ig: endigen, schädigen

* piepsen, knirschen, lechzen, platschen, schnarchen

* discutieren, signalisieren.

Formarea adverbelor prin sufixe

* -s: tags, rechts, abends

* -ens: wenigstens, bestens

* -lings: blindlings

* -warts: südwerts,rückwerts.